七月半是什么節(為什么七月半是鬼節中元節)

馬上就要到七月半了,在民間傳統的習俗中,七月半又稱作鬼節或者叫中元節。在我們老家的傳統中,每到七月半的晚上都會用彩紙裁剪成各種衣物,長衫大褂、襯衣寸褲,無一不足,燒給過世的親人。

實際上,在全國很多地方都有這樣的傳統,而鬼節的來歷也非常久遠。今天止茶君就跟大家來簡單聊一聊,七月半鬼節的由來。


七月半鬼節的來歷

七月半鬼節,是民間的叫法,其實在道教中一般叫做中元節,而在佛教中之稱之為盂蘭盆節,在儒家的經典文化中,又稱之為“祭如在”。所以七月半是一個儒家道家佛家和俗家共同構成的一個節日。與傳統的清明節、除夕和重陽節等一起作為中國傳統的祭祀大節。

七月半鬼節,最早可以追溯到上古時代祖先崇拜以及相關祭祀活動。因為在民間,七月半是民間秋天慶賀豐收,祭祀土地的時候。農民要在稻米收割之后,必須用新米來祭祀祖先,告訴祖先今年的收成怎么樣,好讓祖先們安心。這是最早的由來,大概出現于夏商周時代。但是,當時秋祭的時間還沒完全固定下來。


后來在東晉末年的時候,道教開始興盛。道教中有三官三元說,分別是5月15、7月15和10月15,與之對應的是天官、地官和水官的誕辰。而七月半正是地官的誕辰之日,一定要進行祭祀,以祈求地官赦罪,請求陰曹地府,將拘押的全部鬼魂放入陽間夜游,有點類似放風一樣。這些鬼魂中有子孫后代的,可以回家去團圓。如果子孫后代死絕,也可以在人間夜游,享受別人的祭祀香火。所以,在道教中,七月半又叫做“中元節”。


在佛教中,七月半稱之為“盂蘭盆節”。這個節日最初并不是和民間鬼節一樣,而是有其獨特的意義。依照佛教的說法,農歷七月十五日這天,是僧徒功德圓滿的日子,佛弟子在當天,舉行“盂蘭盆法會”。而在南北朝時期,“目連救母”的故事傳說在民間廣為流傳,最后就演變成了盂蘭盆會。不過在佛教中的七月是一個歡喜月,并不是鬼節。但是梵文盂蘭盆原本意思是解救地獄受苦的鬼魂,在經過唐宋時期與民間鬼節的不斷融合,最后這個7月15的習俗開始混用,三俗合一,逐漸演變成了今天這個模樣。


在我們國家的傳統文化觀念中,萬物皆有靈。所以在七月半祭祀祖先的時候,善良的人們也不忘為那些游蕩在外的孤魂野鬼,燒去一點香火,單獨為他們祭祀一番,后來就逐漸形成了敬孤文化傳統。


實際上,在民間的傳統中,從七月初一到七月三十都是鬼門大開的日子,選擇七月十五來進行祭祀是道教、佛教和俗家最終結合的結果?,F在民間七月半鬼節,大多以祭祀祖先為主,與清明、除夕等傳統節日祭祀祖先的習俗大致相同。但區別在于,七月半要剪鬼衣、折紙等,而且很多地方祭祀祖先不在家里,而是在門口的稻床上,或者十字路口,而且還要點燃紙燈火把,照亮祖先回家的路。


不知道這樣的風俗習慣,與您所在的地區是否一樣?歡迎您在下面留言,說一說您當地是如何度過七月半鬼節的?有什么樣的風俗習慣?


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